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본교 제15대 총장으로 이화 역사상 첫 이공계 출신이자 두 번째로 젊은 총장이 부임했다. 8월1일 취임한 최경희 총장(52)은 1979년 당시 49세였던 정의숙 총장 이래로 가장 젊다. 최 총장은 젊은 총장답게 취임 이후 여느 총장과는 다르게 신선한 행보를 보여주고 있다. 본교 교수들과 허물없이 소통하고 싶다는 최 총장의 제안에 따라 지난 8월20일 ‘2014학년도 전체교수회의’의 한 순서로 교수들과 총장 간의 허심탄회한 토론이 이루어지기도 했다. 총장이 직접 다수의 교수들을 만나 교수들의 목소리를 듣는 자리를 마련한 것은 이전의 총장들이 하지 않았던 파격 행보다. 당시 교수들과의 토론 현장에서 최 총장은 “현장에서 시간관계상 답변하지 못한 75개의 질문에 대해서도 일일이 답변을 작성하고 있다”며 “당장 들어줄 수 없는 것도 솔직하게 말하고 있다”고 전했다. 이는 최 총장이 임기 동안 추진하고자 하는 네 가지 혁신 방안 중 ‘소통 혁신’에 해당된다. 취임 이래, 몸소 소통을 보여주는 총장에 대한 이화인의 관심이 높다. 귀를 열고 학내 구성원 모두의 목소리를 듣고자 움직이는 총장 모습이 사뭇 기대감을 가지게 하기 때문이다. 현재 이화가 당면한 과제는 총장 혁신 방향에도 나타난 것처럼 그 수가 하나, 둘에 그치지 않는다. 또 해결 가능성에 대한 전망도 밝지만은 않다. 기부금 확충, 연구 및 교육 인프라의 획기적 개선, 쾌적한 캠퍼스 조성 등 세계 일류 대학으로의 도약을 위해 본교가 추진해야 할 과제는 산적해 있고, 어느 하나 쉽게 해결될 만한 것은 없다. 이를 위해 최 총장은 자신부터 개방하고 소통하는 면모로 일신하겠다고 밝혔다. 이화 내에서 울리는 작은 목소리 하나에도 귀를 기울이는 태도를 보여야 한다. 지금 학교를 다니고 있는 학생들이 진정 무엇을 원하는지 이해해주기를 바란다. 본지와의 인터뷰에서 최 총장은 “격식을 따지지 않고 언제든 논의할 것이 있으면 학생들과 만나겠다”고 밝혔다. ‘학생 의견을 귀 담아 듣겠다’는 최 총장의 목소리가 단순히 말에 그치지 않기를 바란다. 현재의 위기 상황을 슬기롭게 극복하기 위해서는 화합을 이루는 조정능력과 성공을 보장하는 추진력이 필요하다. 최 총장은 취임 후 한 달간 학내 여러 구성원의 이야기를 듣고자 하는 모습으로 ‘소통의 추진력’을 보여줬다. 앞으로 그는 학내 구성원들과 함께 지혜를 모아 ‘혁신 이화’를 실천해 나가야 한다. 소통하는 ‘쿨한 총장’. 4년 뒤, 임기를 마무리하는 최 총장의 별명이 되길 바란다.

사설 | 이대학보 | 2014-09-15 21:58

지난 7월10일, 학내 상업 시설이 일부 바뀌면서 이에 대해 반발하는 목소리가 생겨났다. 학교가 학교의 주인인 학생의 의견을 반영하지 않은 채 일방적으로 새로운 상업시설을 결정했다는 것이다. 이에 일부 학생들은 7월10일 ‘돈만 쌓는 이화여대에 맞선 대학생들의 도전’(실천단)이라는 이름의 단체를 결성하고 학교 측에 입찰정보 및 임대료 수입 등 상업시설에 관한 정보를 완전히 공개할 것을 요구했다. 이들은 약 일주일에 걸쳐 서명운동을 진행했고, 866명의 서명을 요구안과 함께 재무처 처장에게 전달했다. 7월31일, 실천단이 초기에 서명과 요구안을 전달하고자 했던 학생처에서 요구안을 부분적으로 수용하겠다는 입장을 밝혔지만, 실천단이 요구안 전면 수용을 요구하면서 결국 이견을 좁히지 못했다. 누구도 승자가 되지 못한 싸움이었다. 일보전진을 위해서는 이보후퇴도 필요한 법이다. 총학생회와 같이 공식적인 기구도 아닌 실천단이 본교생 4.33%에 불과한 866명의 서명으로 학생처로부터 일정 부분이나마 요구안을 수용하게 했다는 것은 이미 충분히 좋은 성과다. 학생들이 자발적으로 모여서 이러한 성과를 이뤄냈다는 점에서는 가히 박수를 주고 싶지만 요구 전면 수용만을 외치는 모습에서 실망감을 감출 수 없었다. 백점짜리 결과물을 기대하는 것도 중요하지만 절충 역시 때에 따라 중요한 미덕이 될 수 있다는 점을 간과한 듯 보였다. 공동체의 발전을 위한 갈등이 아닌, 서로의 에너지를 소모하는 것에 그치는 갈등은, 제대로 물장구를 치지 못하는 헛발질에 불과하다. 우리 몸에 두 손이 있어야 제대로 손뼉을 칠 수 있듯, 학교와 학생의 호흡이 맞을 때 비로소 대학이 발전하는 법이다. 그리고 대학이라는 손뼉을 위해서는 학교와 학생 모두가 성숙할 필요가 있다. 그렇다면 성숙한 학교와 학생이란 무엇을 의미하는가. 진정한 의미의 소통을 필요로 한다면, 상호가 처해있는 문제를 이해하고 그들의 목소리를 받아들이는 것이 급선무다. 서로를 비난하고 자신의 상처를 내밀기에 급급한 행동은 자신의 어려움을 들어달라고 마냥 떼를 쓰는 어린 아이와 다를 바 없기 때문이다. 조금씩이나마 상대의 상황을 들여 보고자 노력한다면, 이전과는 비교할 수 없을 정도로 커다란 시너지를 느낄 수 있을 것이다. 한치 앞에 놓인 상황에 답답해하지 말자. 학교와 학생 모두 소통이라는 성숙한 행동 아래 모두의 미래가 담긴 청사진을 찾길 희망한다.

사설 | 이대학보 | 2014-09-01 17:42